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Aliados da OTAN iniciam transferência de F-16s para a Ucrânia enquanto líderes se reúnem nos EUA

A transferência de caças visa ajudar Kiev a “se defender efetivamente” contra a invasão da Rússia, diz alto diplomata dos EUA.

O primeiro lote de caças F-16 fabricados nos Estados Unidos está sendo transferido para a Ucrânia, disse o Secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, enquanto líderes mundiais prometem apoio contínuo a Kiev em uma cúpula da OTAN em Washington, DC.

Falando à margem da cúpula na quarta-feira, Blinken disse que os F-16 estavam sendo transferidos da Dinamarca e da Holanda.

“E esses jatos… voarão nos céus da Ucrânia neste verão para garantir que a Ucrânia possa continuar a se defender efetivamente contra a agressão russa”, disse o principal diplomata dos EUA.

O apoio à Ucrânia durante a invasão do país pela Rússia está no topo da agenda da cúpula da OTAN desta semana na capital dos EUA, onde os líderes dos 32 países-membros da aliança se reuniram.

A Ucrânia há muito tempo busca aeronaves ocidentais avançadas, e o presidente dos EUA, Joe Biden, deu sinal verde em agosto para transferir F-16s para o país, apesar das preocupações sobre quanto tempo levaria para o pessoal ucraniano treinar para pilotar os aviões.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, que também está em Washington, DC, para a cúpula desta semana, pediu a seus aliados americanos e europeus que fornecessem a Kiev mais apoio financeiro e militar para evitar ataques russos.

Em uma publicação nas redes sociais, Zelenskyy agradeceu aos EUA, Dinamarca e Holanda por ajudarem a “fortalecer a força aérea ucraniana com F-16s”.

“Este é um sinal claro de que a capacidade da Rússia de aterrorizar o povo, as cidades e as comunidades ucranianas continuará a diminuir”, escreveu ele no X.

“Os F-16s também serão usados ​​para reforçar a defesa aérea da Ucrânia. Estou confiante de que eles nos ajudarão a proteger melhor os ucranianos de ataques russos brutais, como o ataque desta semana ao hospital infantil Okhmatdyt em Kiev.”

Os membros da OTAN anunciaram a entrega de cinco Patriot adicionais e outros sistemas estratégicos de defesa aérea para ajudar a Ucrânia, e mais anúncios de ajuda são esperados na cúpula desta semana.

Em um declaração conjunta sobre a transferência do F-16, os líderes dos EUA, Holanda e Dinamarca disseram que estavam “comprometidos em melhorar ainda mais as capacidades aéreas da Ucrânia, o que incluirá esquadrões de aeronaves multifuncionais F-16 modernas de quarta geração”.

“A coalizão pretende apoiar sua sustentação e armamento, bem como treinamento associado adicional para pilotos para aumentar a eficácia operacional”, disseram eles.

“Continuaremos a coordenar conjuntamente em apoio à capacidade da Ucrânia de se defender contra a agressão russa.”

A cúpula da OTAN ocorre em um momento crítico para Biden, que enfrenta dúvidas sobre sua saúde e capacidade de cumprir outro mandato como presidente dos EUA após seu desempenho desastroso no debate eleitoral de 2024 no final do mês passado.

O líder do Partido Democrata, que deve enfrentar seu antecessor republicano Donald Trump na eleição de novembro, rejeitou os pedidos para desistir da disputa.

Durante um discurso na terça-feira à noite para marcar o início da cúpula, Biden prometeu apoio de longo prazo à Ucrânia e saudou a OTAN como “mais forte do que nunca em sua história”.

“A Ucrânia pode e vai parar Putin”, disse o presidente dos EUA, “especialmente com nosso apoio total e coletivo. E eles têm nosso apoio total.”

Na quarta-feira, ele disse estar satisfeito que todos os membros da OTAN estavam se comprometendo a expandir suas bases industriais e a desenvolver planos para produção de defesa em casa.

“Não podemos permitir que a aliança fique para trás”, disse Biden. “Podemos e defenderemos cada centímetro do território da OTAN e faremos isso juntos.”



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