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‘Última chance’: família do ativista Leonard Peltier reflete sobre a vida na prisão

Por décadas, a família pressionou pela libertação de Peltier. Mas ele teve a liberdade condicional negada anteriormente em 2009, e tentativas de petição por perdão presidencial foram rejeitadas.

O advogado de Peltier, Kevin Sharp, disse à mídia dos EUA em junho que considerava a audiência de liberdade condicional deste mês a “última chance” do ativista de ser libertado.

Mas antes da audiência, o diretor do FBI, Christopher Wray, escreveu uma carta inflamada carta expressando “oposição inflexível” à libertação de Peltier, descrevendo-o como um “assassino implacável”.

“Peltier é um assassino implacável que demonstrou total falta de remorso por seus muitos crimes”, escreveu Wray. “Sua libertação seria um golpe sério para o estado de direito.”

Com o fracasso do pedido mais recente de Peltier, a comissão de liberdade condicional agendou uma audiência provisória para 2026. A próxima audiência completa de liberdade condicional será em junho de 2039, quando Peltier terá 94 anos.

Sharp disse que planeja apelar da decisão deste mês. Ele afirma que seu cliente pode não sobreviver à espera.

A família de Leonard Peltier disse que gostaria que ele fosse lembrado por seu ativismo [Courtesy of Chauncey Peltier]

De acordo com a família de Peltier, o ativista enfrenta vários problemas de saúde graves, incluindo doença renal, diabetes tipo 2, pressão alta e problemas cardíacos.

Ele também sofreu um derrame em 1986 que o deixou quase cego de um olho. E em janeiro de 2016, ele foi diagnosticado com um aneurisma da aorta abdominal com risco de vida.

“Eu sei que ele não vai conseguir chegar à próxima condicional com as condições em que está vivendo. Ele não vai aguentar tanto tempo”, disse Pamela Bravo, filha de Betty Ann.

Ela se lembra de Peltier como seu “tio legal”, que costumava levá-la pela Reserva Turtle Mountain em seu carro conversível.

Sua tia Sheila Peltier alertou que, mesmo que Peltier vivesse para ver sua próxima audiência de liberdade condicional, alguns de seus familiares talvez não vivessem. Ele já perdeu seus pais, um filho e alguns de seus irmãos.

“Podemos nem estar aqui. Eu posso nem estar aqui”, disse Sheila, 59. “Esperamos que esse apelo seja aprovado.”

Ela explicou que, ao falar, pretende lembrar ao mundo o bem que Peltier fez — e que sua vida não começou e terminou no tiroteio em Pine Ridge.

“Ele também fez muito por seu povo”, disse Sheila, citando seu trabalho com o Movimento Indígena Americano.

“AIM, eles nos deram direitos de pesca, nossos direitos de água e a Lei da Criança”, ela acrescentou, referindo-se à Lei do Bem-Estar da Criança Indígena, que foi aprovada em 1977 como resultado da defesa indígena sustentada.

A família de Leonard Peltier está ao redor de uma caminhonete azul em uma foto antiga.
Leonard Peltier, à esquerda, com sua esposa e família antes de ser preso em 1977 [Courtesy of Chauncey Peltier]

Chauncey também gostaria de ver seu pai reconhecido por seu ativismo — e pelas dificuldades que enfrentou como homem indígena nos EUA.

Peltier, por exemplo, foi um sobrevivente do sistema de internatos indígenas, uma rede de instituições administradas pelo governo e pela igreja, projetada para exterminar a cultura nativa.

“Ele representa o que nosso povo vem enfrentando há 500 anos”, explicou Chauncey. “Sua libertação iniciaria a cura do que os povos nativos passaram por 500 anos.”

No final das contas, Chauncey disse que seu pai não é uma ameaça, “apenas um velho”. Ele acredita que já passou da hora de Peltier ser solto. “Ele só quer ir para casa, pintar e trabalhar em carros velhos.”

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