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Olhe para cima! Uma explosão única na vida está prestes a criar uma ‘nova’ estrela

Mapa estelar on-line do Stellarium Web.

Sydney, Austrália:

A qualquer noite, uma “nova estrela” ou nova aparecerá no céu noturno. Embora não vá incendiar o céu, é uma oportunidade especial de ver um evento raro que geralmente é difícil de prever com antecedência.

A estrela em questão é T Coronae Borealis (T CrBpronunciado “T Cor Bor”). Fica na constelação do coroa do norteproeminente no Hemisfério Norte, mas também visível no céu do norte da Austrália e Aotearoa, Nova Zelândia, nos próximos meses.

Na maioria das vezes, T CrB, que está a 3.000 anos-luz de distância, é muito fraco para ser visto. Mas uma vez a cada 80 anos, mais ou menos, ele entra em erupção brilhantemente.

Uma estrela novinha em folha parece aparecer de repente, embora não por muito tempo. Apenas algumas noites depois, ela terá rapidamente desaparecido, desaparecendo de volta na escuridão.

Uma explosão de vida

Durante o auge de suas vidas, as estrelas são alimentadas por reações de fusão nuclear bem no fundo de seus núcleos. Mais comumente, o hidrogênio é transformado em hélio, criando energia suficiente para manter a estrela estável e brilhante por bilhões de anos.

Mas T CrB já passou do seu auge e agora é um remanescente estelar conhecido como anã branca. Seu fogo nuclear interno foi extinto, permitindo que a gravidade comprimisse drasticamente a estrela morta.

Uma anã branca tem aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, mas é cerca de 300.000 vezes mais massiva, gerando um poderoso campo gravitacional. ESA/NASA.

Uma anã branca tem aproximadamente o mesmo tamanho da Terra, mas é cerca de 300.000 vezes mais massiva, gerando um poderoso campo gravitacional. ESA/NASA.

T CrB também tem uma companheira estelar – uma gigante vermelha que inchou ao entrar na velhice. A anã branca absorve o gás da gigante vermelha inchada, e isso forma o que é conhecido como um disco de acreção ao redor da estrela morta.

A matéria continua se acumulando em uma estrela que já está comprimida ao seu limite, forçando um aumento contínuo na pressão e na temperatura. As condições se tornam tão extremas que imitam o que antes seria encontrado dentro do núcleo da estrela. Sua superfície se inflama em uma reação termonuclear descontrolada.

Quando isso acontece, a energia liberada faz T CrB brilhar 1.500 vezes mais que o normal. Aqui na Terra, ele aparece brevemente no céu noturno. Com essa reinicialização dramática, a estrela então expeliu o gás e o ciclo pode começar tudo de novo.

Animação de uma nova em erupção enquanto reações termonucleares se acendem na estrela anã branca menor. Crédito: NASA/Conceptual Image Lab/Goddard Space Flight Center.

Como sabemos que está na hora?

T CrB é o mais brilhante de uma classe rara de novos estão voltando que se repetem em cem anos – uma escala de tempo que permite aos astrônomos detectar sua natureza recorrente.

Atualmente, apenas dez novas recorrentes são conhecidas, embora mais novas possam ser recorrentes — apenas em escalas de tempo muito maiores que não são tão facilmente rastreadas.

A data mais antiga conhecida da erupção do T CrB é do ano 1217, com base em observações registradas em um crônica monástica medieval. É notável que os astrônomos agora consigam prever suas erupções com tanta precisão, desde que a nova siga seu padrão usual.

As duas erupções mais recentes da estrela – em 1866 e 1946 – mostraram exatamente as mesmas características. Cerca de dez anos antes da erupção, o brilho de T CrB aumentou um pouco (conhecido como estado alto) seguido por um curto desvanecimento ou queda cerca de um ano após a explosão.

T CrB entrou em seu estado alto em 2015 e a queda pré-erupção foi detectada em março de 2023, colocando os astrônomos em alerta. O que causa esses fenômenos são apenas alguns dos mistérios atuais que cercam T CrB.

Como posso ver isso?

Comece a observar as estrelas agora! É uma boa ideia se acostumar a ver Corona Borealis como está agora, para que você tenha o impacto total da “nova” estrela.

A Corona Borealis atinge atualmente sua melhor posição de observação (conhecida como trânsito meridiano) por volta das 20h30 às 21h, horário local, na Austrália e Aotearoa. Quanto mais ao norte você estiver localizado, mais alta a constelação estará no céu.

Quanto mais ao norte você estiver localizado, mais alto Corona Borealis aparecerá no céu do norte. A nova estrela será quase tão brilhante quanto Alphecca em Corona Borealis ou a próxima Rasalhague em Ophiuchus. Museus Victoria/Stellarium.

Quanto mais ao norte você estiver localizado, mais alto Corona Borealis aparecerá no céu do norte. A nova estrela será quase tão brilhante quanto Alphecca em Corona Borealis ou a próxima Rasalhague em Ophiuchus. Museus Victoria/Stellarium.

Enquanto no sul, em Hobart, Corona Borealis fica baixa no norte. A estrela brilhante Arcturus atua como um bom guia. Museus Victoria/Stellarium.

Enquanto no sul, em Hobart, Corona Borealis fica baixa no norte. A estrela brilhante Arcturus atua como um bom guia. Museus Victoria/Stellarium.

Do outro lado de Aotearoa, T CrB é melhor visto por volta das 21h durante julho. Constelações adicionais são mostradas para referência. Museus Victoria/Stellarium.

Do outro lado de Aotearoa, T CrB é melhor visto por volta das 21h durante julho. Constelações adicionais são mostradas para referência. Museus Victoria/Stellarium.

Espera-se que a nova tenha um brilho razoável (magnitude 2,5): quase tão brilhante quanto Imai (Cruz Delta), a quarta estrela mais brilhante do Cruzeiro do Sul. Então será fácil ver mesmo de um local na cidade, se você souber onde procurar.

Durante as noites de julho, o Southern Crux pode ser encontrado de lado, alto no sudoeste da Austrália e Aotearoa. Museus Victoria/Stellarium.

Durante as noites de julho, o Southern Crux pode ser encontrado de lado, alto no sudoeste da Austrália e Aotearoa. Museus Victoria/Stellarium.

Não teremos muito tempo

Não teremos muito tempo depois que ele apagar. O brilho máximo durará apenas algumas horas; dentro de uma semana, T CrB terá desaparecido e você precisará de binóculos para vê-lo.

É quase certo que será um astrônomo amador que alertará a comunidade profissional sobre o momento em que ocorrer a explosão do T CrB.

Essas pessoas dedicadas e experientes monitoram rotineiramente as estrelas de seus quintais na esperança de “e se” e, portanto, preenchem uma lacuna importante nas observações do céu noturno.

Associação Americana de Observação de Estrelas Variáveis ​​(AAVSO) tem um registro de mais de 270.000 observações enviadas somente sobre T CrB. Astrônomos amadores estão colaborando aqui e ao redor do mundo para monitorar continuamente T CrB em busca dos primeiros sinais de erupção.

Em setembro, a Corona Borealis estará se movendo mais baixo no céu noroeste e será melhor vista entre 19h30 e 20h, horário local. Museus Victoria/Stellarium.

Em setembro, a Corona Borealis estará se movendo mais baixo no céu noroeste e será melhor vista entre 19h30 e 20h, horário local. Museus Victoria/Stellarium.

Espero que a nova entre em erupção como esperado em algum momento antes de outubro, porque depois disso a Corona Borealis deixará o céu noturno no Hemisfério Sul.A conversa

(Autores:Colina perguntouCurador Sênior (Astronomia), Museus Victoria e Membro Honorário da Universidade de Melbourne, Museus Victoria Research Institute e Amanda KarakasProfessor Associado, Escola de Física e Astronomia, Universidade Monash)

(Declaração de divulgação: Amanda Karakas recebe financiamento do Australian Research Council. Tanya Hill não trabalha, não presta consultoria, não possui ações ou recebe financiamento de nenhuma empresa ou organização que se beneficiaria deste artigo, e não revelou nenhuma afiliação relevante além de sua nomeação acadêmica)

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

(Com exceção do título, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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