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Famílias de indianos enganados na guerra da Rússia esperam que Modi os traga de volta

Kalimpong, Índia – Ambika Tamang nunca acreditou no plano de seu marido, Urgen Tamang, de se mudar para a Rússia em busca de um emprego com melhor remuneração em meio à guerra do país contra a Ucrânia.

Mas ela não pôde fazer muito devido à insistência dele, disse ela, e se despediu dele às pressas em 18 de janeiro deste ano.

“Era necessário para nossa família”, disse Ambika, 44, à Al Jazeera em sua casa em Kalimpong, uma cidade pitoresca aninhada no Vale Neora do Himalaia, no estado de Bengala Ocidental, no leste da Índia. “A criação de nossas filhas precisava desse dinheiro.”

Essa necessidade fez com que Urgen trabalhasse como segurança particular no estado ocidental de Gujarat, a cerca de 2.270 km (1.410 milhas) de casa. E foi isso que o fez se mudar para a Rússia, disse Ambika, depois de pagar a um agente 600.000 rúpias indianas (US$ 7.180) das economias da família.

Urgen nunca tinha estado em uma terra estrangeira antes. Duas semanas depois, ele se viu na sangrenta linha de frente da guerra contínua da Rússia contra a Ucrânia.

A família Tamang se sentiu enganada. A milhares de quilômetros de distância da frente de guerra, Ambika mantém um controle rígido sobre o conflito estrangeiro.

“Ele nunca quis fazer isso. Esta não é a nossa guerra”, ela disse à Al Jazeera. “Temo pelo seu retorno seguro.”

Ambika com suas duas filhas [Yashraj Sharma/Al Jazeera]

Assim como os Tamangs, quase 50 famílias indianas estão no limbo depois que seus parentes foram enganados para lutar pela Rússia nas linhas de frente com a Ucrânia. Pelo menos quatro desses recrutas morreram, enquanto as esperanças do retorno seguro de outros permaneceram fracas. Até agora.

A primeira visita do primeiro-ministro indiano Narendra Modi a Moscou desde o início da guerra, há mais de dois anos, parece destinada a garantir a libertação de dezenas de homens, que foram enganados por agentes que ofereciam empregos e supostamente recrutados pelos militares russos.

Modi se encontrou com o presidente russo Vladimir Putin para jantar na segunda-feira à noite e teria levantado com ele a questão do retorno dos indianos que lutam na Rússia.

‘Preso nos sonhos’

Desde a época em que Urgen serviu no exército como havaldar, o equivalente a um sargento no exército indiano, e mais tarde como guarda particular em Gujarat, Ambika disse que se acostumou a viver em casa com suas duas filhas, de 8 e 12 anos.

“Quando ele me disse duas semanas antes de partir que estava planejando ir para a Rússia, eu me recusei a aprovar porque ficaríamos sozinhos aqui. E é uma terra estrangeira”, ela disse. “Mas ele estava preso nos sonhos mostrados pelo agente. Ele só queria partir às pressas.”

Depois que Urgen chegou à Rússia, ele manteve contato por uma semana em chamadas de áudio. Então silêncio de rádio por duas semanas, ela disse, antes que ele de alguma forma conseguisse entrar em contato por meio de uma chamada instável na internet em 22 de março, alertando Ambika para procurar seu vídeo no YouTube.

“Estou muito preso aqui, por favor, evacuem-me”, diz Tamang no vídeo, dirigindo-se às autoridades do governo indiano. “Fui enganado pelo agente… por favor, salvem-me.”

Desde então, Ambika diz, os dias passaram ansiosamente. Urgen ainda consegue se conectar com ela raramente, mantendo as notas de áudio no WhatsApp breves, assegurando-lhe que ele está bem, atualizando-a sobre a posição do batalhão, frequentemente um pedido de ajuda e, às vezes, uma promessa de sua esposa de que ela está cuidando de si mesma.

Ambika desaba tocando uma mensagem de áudio de Urgen em um quarto de hóspedes enquanto seus filhos jogam bola no jardim. “Meus filhos são pequenos e me perguntam sobre ele, quanto tempo devemos continuar esperando”, ela diz, soluçando. “Eu digo a eles que ele está fora, trabalhando, e que retornará em breve, um dia.”

Esforços diplomáticos

O retorno de vários homens, que alegaram ter sido enganados por falsas promessas de emprego para trabalhar no exército russo, tem sido uma questão de esforços diplomáticos de longa data da Índia.

A questão também foi levantada pelo Ministro das Relações Exteriores da Índia, S Jaishankar, durante seu encontro com seu colega russo, Sergey Lavrov, na cúpula da Organização de Cooperação de Xangai, em Astana, no mês passado.

A questão foi inicialmente levantada por Asaduddin Owaisi, um membro do parlamento da cidade de Hyderabad, no sul da Índia, depois que várias famílias de seu eleitorado o procuraram. O Ministério das Relações Exteriores disse que quase 10 indivíduos que entraram em contato com a embaixada indiana em Moscou retornaram para casa após uma intervenção do Kremlin.

Recrutas semelhantes também foram enganados de países vizinhos como Nepal, Sri Lanka e China para lutar na guerra da Rússia nas linhas de frente. Assim como a Índia, o governo do Nepal também teria feito solicitações ao Kremlin para o retorno de seus cidadãos enviados às zonas de guerra.

Enquanto isso, a família Tamang em Kalimpong tem seus próprios motivos para controlar os nervos enquanto o líder indiano mantém conversas em Moscou.

“Solicitamos ao governo indiano que facilite o retorno de [Urgen] por quaisquer meios”, disse Ambika. “Por quanto tempo continuarei mentindo para meus filhos?”

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