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Estudo de DNA antigo lança nova luz sobre a ancestralidade dos dingos

De acordo com um novo estudo envolvendo pesquisadores da Universidade Nacional Australiana (ANU), a análise do DNA de dingos antigos mostra que a diversidade genética das populações modernas de dingos já existia muito antes dos cães domésticos serem introduzidos na Austrália pelos colonizadores europeus.

O estudo, coliderado pela Universidade de Tecnologia de Queensland (QUT) e pela Universidade de Adelaide, sugere que há menos cruzamento entre dingos e cães modernos do que se pensava anteriormente, com o novo estudo confirmando que os dingos modernos mantêm grande parte de sua diversidade genética ancestral.

As descobertas revelam que todos os dingos em K’gari não têm ascendência de cães domésticos, provando que são dingos puros.

Os pesquisadores disseram que os dingos chegaram à Austrália há mais de 3.000 anos, provavelmente transportados por marinheiros.

A coautora principal Dra. Sally Wasef, da Escola de Ciências Biomédicas da QUT, disse que as descobertas fornecem um “raro vislumbre” do cenário genético pré-colonial dos dingos, livre de qualquer mistura com raças de cães modernas.

“As amostras que analisamos representam o DNA antigo mais antigo recuperado na Austrália e indicam amplas possibilidades de futuros trabalhos de DNA e conservação que podem ser realizados em dingos e outros animais”, disse o Dr. Wasef.

“As populações de dingos são classificadas em grupos leste e oeste, que antes eram considerados formados durante a atividade humana pós-colonial.

“Nossas descobertas mostram, no entanto, que a estrutura populacional dos dingos já estava em vigor há milhares de anos e esclarecem a herança genética dos dingos, ao mesmo tempo em que destacam a importância do uso de DNA antigo para a conservação da vida selvagem.”

A equipe de pesquisa comparou o DNA antigo sepultado em 42 fósseis de dingos de até 2.746 anos de idade com o DNA de populações modernas de dingos na Austrália, bem como de cães antigos e modernos ao redor do mundo.

Uma equipe de pesquisadores da ANU, incluindo o Dr. Loukas Koungoulos, ajudou a identificar e datar ossos de dingos antigos usados ​​no estudo de DNA.

Eles analisaram fósseis de dingos do Curracurrang Rockshelter, um antigo sítio aborígene em Nova Gales do Sul.

“Nossa pesquisa anterior sugeriu que os dingos Curracurrang, que viveram entre 700 e 2.300 anos atrás, viviam com os aborígenes como animais domesticados ou domesticados, e não como animais selvagens”, disse o Dr. Koungoulos.

“O DNA deles é o primeiro conhecido da área de Sydney antes dos efeitos complicadores do controle letal e do cruzamento com cães europeus que ocorreram a partir da colonização em 1788 d.C. As descobertas fornecem um novo padrão para a identidade genética de dingos ‘puros’ desta região.

“A evidência do cruzamento de dingos antigos com cães da Nova Guiné, conforme revelado pelos genomas do dingo Curracurrang, sugere um contato há milhares de anos entre os povos indígenas da Austrália e Papua-Nova Guiné — um capítulo da pré-história que, de outra forma, seria altamente obscuro.”

O coautor principal, Dr. Yassine Souilmi, da Universidade de Adelaide, disse que as descobertas revelam detalhes cruciais sobre a ancestralidade e os padrões de migração do dingo moderno.

“Os dingos tinham populações regionais distintas, divididas aproximadamente ao longo da Grande Cordilheira Divisória, muito antes da invasão europeia da Austrália e certamente anteriores à cerca à prova de dingos”, disse o Dr. Souilmi.

“Os dingos têm uma importância cultural significativa para os povos aborígenes e das ilhas do Estreito de Torres… entender sua estrutura populacional histórica nos ajuda a preservar o papel dos dingos na ecologia e na cultura australianas.

“Os dingos estão atualmente ameaçados por programas de abate letal, e nossa pesquisa destaca a importância de proteger as populações em parques nacionais e além.”

A pesquisa foi publicada no Anais da Academia Nacional de Ciências .

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