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Artista Tobi Kahn recebe homenagem de ‘chaver’, uma tradição antiga com um toque moderno

(RNS) — “Chaver”, um título honorífico com origens na história judaica antiga, tem sido tradicionalmente concedido a estudiosos rabínicos e pilares da comunidade religiosa. Mas o título evoluiu ao longo dos séculos e, em 30 de junho, foi estabelecido para Tobi Kahn, um artista judeu ortodoxo, no Museu na Eldridge Streetem Manhattan.

A cerimônia de Kahn coincidiu com a inauguração de “Memória e Herança: Pinturas e Objetos Cerimoniais”, uma exposição individual da arte de Kahn, que extrai imagens modernas de uma tradição profundamente enraizada.

O rabino Saul Berman, professor de estudos judaicos e direito talmúdico na Yeshiva University e na Columbia University, disse que a mistura é exatamente o motivo pelo qual Kahn recebeu a honraria: “Cada pessoa que recebe o título”, disse Berman, “é reconhecida por um tipo diferente de liderança, mas todos foram reconhecidos por um tipo de liderança leiga que englobava espiritualidade, um senso de unidade e um senso de responsabilidade”.

A carreira de Kahn há muito tempo se concentra em fundir arte, espiritualidade judaica e cura. Professor na Escola de Artes Visuais de Nova York, ele ajudou a fundar as organizações de artes judaicas Artista Beit Midrashuma comunidade de escritores, pintores, cantores e outros artistas que se reúnem para estudar textos antigos e contemporâneos, e o coletivo de arte judaica Avodah Arts.

Tobi Kahn. (Foto cortesia)

“Ser artista, para mim, é um ato religioso”, Kahn disse ao Religion News Service. “Acredito que fui colocado neste planeta para fazer arte, para ver a arte como cura. Sou um artista que tem muito orgulho de ser uma pessoa de fé, que é judeu, mas sou um artista antes de tudo. Então, ser aceito pelo mundo de onde venho como artista é muito significativo para mim.”

Berman disse sobre Kahn: “Tobi concede um dom de visão, de experimentar a presença de Deus através de sua arte, de ser capaz de ver espiritualidade e santidade em pessoas, espaços e natureza”, acrescentando: “Esse dom é realmente aquele que pode unir toda a humanidade”.

Kahn aceitou um título com raízes antigas. O termo “chaver” é derivado da raiz hebraica de três letras חבר — Chet, Vet, Resh. Na Torá, é encontrado principalmente em Êxodo, onde significa “anexar” ou “unir” e descreve a conclusão do santuário do Tabernáculo no deserto, a estrutura temporária que abrigava os Dez Mandamentos que foi desmontada para viagem e reconstruída a partir de suas muitas partes.

“As muitas partes foram recolocadas para formar uma única estrutura para que o Tabernáculo se tornasse um”, explicou Berman.


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O termo aparece novamente nos livros dos profetas hebreus. Ezequiel toma emprestado o termo para falar de apego — especificamente, para descrever uma visão do período messiânico e de um povo judeu se unindo de seu estado fragmentado. “Está claro que ele está tomando emprestado da descrição do Tabernáculo: que a santidade do povo judeu se tornará uma”, disse Berman.

No período talmúdico, “chaver” foi substituído por “rea” רע, a palavra bíblica para “amigo”. O termo começou a abranger um senso de responsabilidade mútua, de cuidar e amar um amigo. “Chaver” novamente fez a transição para descrever um membro da comunidade farisaica, referindo-se à unidade espiritual da comunidade. Mais tarde, “chaver” passou a ser usado como uma referência a um parceiro de estudo da Torá, ou a um grupo de estudo, e nos tempos medievais mudou ainda mais para se referir a líderes leigos de uma comunidade judaica.

Mas, à medida que comunidades judaicas autônomas gradualmente se dissolviam, o termo começou a ser usado como um honorífico para aqueles que contribuíam com sua riqueza ou eram modelos de responsabilidade espiritual e material. Essa tradição foi particularmente mantida em comunidades judaico-alemãs, que preservaram o título dos tempos medievais aos modernos.

Um indivíduo vê a exposição “Memory & Inheritance: Paintings and Ceremonial Objects” de Tobi Kahn no Museu na Eldridge Street, em Manhattan, Nova York. (Foto cortesia)

Um indivíduo vê a exposição “Memória e Herança: Pinturas e Objetos Cerimoniais” de Tobi Kahn no Museu na Eldridge Street, em Manhattan, NY (Foto cedida)

Quando um membro da comunidade demonstrava essas qualidades, um “beth din” — um tribunal rabínico de três homens judeus observantes — consideraria as contribuições do indivíduo para a comunidade e concederia o título. Frequentemente, o título é concedido aos 70 anos, a idade aspiracional de um ancião no judaísmo, que representa uma vida inteira e sabedoria.

Para Kahn, o título faz parte de sua história pessoal. Seus dois bisavós, seu avô materno, assim como seu pai, receberam o título em reconhecimento por suas contribuições em liderança e bolsa de estudos para suas comunidades em Frankfurt, Alemanha, e Washington Heights, no alto de Manhattan. Agora, ele se junta a eles cada vez que é chamado para a Torá com “ha-chaver” precedendo seu nome hebraico.

“Acho que algumas das minhas pinturas são as coisas mais religiosas que já fiz. Então isso é muito significativo para mim, não só por estar recebendo a honra, mas por estar recebendo isso depois de tantas gerações na minha família.”

Tanto o termo “chaver” quanto o título se tornaram cada vez mais expansivos ao longo do tempo, abrangendo novas visões de unidade, unicidade, amizade e liderança. Kahn espera que seu trabalho continue a exemplificar esses valores: “Estou me esforçando muito para ser um artista para a comunidade agora, em vez de 20 ou cem anos atrás”, disse ele.


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