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Ariane 6 da Europa decola em voo inaugural

O lançamento acontece após verificações mostrarem um “pequeno problema” em um sistema de aquisição de dados, diz a Agência Espacial Europeia.

O lançador europeu Ariane 6 decolou em seu voo de estreia, restaurando o acesso independente do continente ao espaço após atrasos, contratempos políticos e debates sobre financiamento.

Com 56 metros de altura, o mais novo foguete não tripulado da Europa deixou a plataforma de lançamento na Guiana Francesa por volta das 16h, horário local (19h00 GMT) de terça-feira, no início de um voo de quase três horas projetado para encerrar um hiato de um ano nos lançamentos europeus.

“A propulsão e a trajetória são nominais”, disse o diretor de lançamento da missão em imagens ao vivo transmitidas para a sede da Agência Espacial Europeia em Paris, onde os funcionários comemoraram e aplaudiram a decolagem.

O lançamento ocorreu depois que verificações mostraram um “pequeno problema” em um sistema de aquisição de dados, adiando o início da janela de lançamento em uma hora.

A missão inaugural não é um voo comercial, mas se tudo correr bem, está programado para implantar um punhado de satélites e experimentos de agências, empresas e universidades europeias.

O Ariane 6 foi desenvolvido a um custo estimado de 4 bilhões de euros (US$ 4,3 bilhões) pelo ArianeGroup, copropriedade da Airbus e da Safran. Mas sua chegada, originalmente prevista para 2020, foi repetidamente adiada.

Desde que a agência aposentou seu foguete Ariane 5 há mais de um ano, a Europa não tem meios independentes de enviar seus satélites ao espaço, enquanto a guerra na Ucrânia cortou os laços ocidentais com os foguetes russos Soyuz, e o Vega-C da Itália está paralisado.

Uma nova geração de pequenos lançadores comerciais europeus continua em modo de desenvolvimento inicial.

O que o lançamento significa para a Europa?

A estreia adiada do Ariane 6 ocorre um ano após seu antecessor, o Ariane 5, ter sido aposentado, deixando a Europa sem um caminho independente para colocar seus satélites em órbita após contratempos envolvendo uma alternativa italiana menor e o rompimento de laços com a Rússia por causa da Ucrânia.

A Europa também não conseguiu lançar satélites ou outras missões ao espaço sem depender de rivais como a empresa americana SpaceX, de Elon Musk.

“O Ariane 6 é fundamental para a ambição espacial da Europa”, disse Toni Tolker-Nielsen, diretor interino de transporte espacial da ESA, à agência de notícias Reuters, na sala de controle do porto espacial europeu.

“Trata-se de acesso soberano ao espaço para missões institucionais e governamentais… e essa necessidade foi ainda mais enfatizada em vista da situação geopolítica.”

O Ariane 6 também está programado para mais um lançamento este ano, seis em 2025 e oito em 2026.

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