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As refeições secam à medida que a seca se instala no Zimbabué

Um leito de areia e um pedaço de lama são tudo o que resta da barragem de Kapotesa, no distrito de Mudzi, que antigamente fornecia água vital para as plantações e o gado nesta parte remota do nordeste do Zimbábue.

Perto dali, a agricultora Georgina Kwengwere caminha entre talos de milho ressecados pela seca que está devastando seu país e deixando milhões de pessoas precisando de ajuda alimentar.

“Não colhi nada depois de todo o meu esforço e de usar todas as nossas economias para comprar sementes”, disse a mulher de 54 anos, balançando a cabeça desanimadamente. “Nem uma única espiga.”

A represa de Kapotesa secou em maio, disse Kwengwere. “Só Deus sabe como vamos sobreviver até a próxima colheita no ano que vem.”

Quando as chuvas são boas, a água da represa permite que Kwengwere e seu marido cultivem vegetais para alimentar a si mesmos e seus seis filhos. Há até um excedente para vender por dinheiro para comprar gado e pagar taxas escolares.

Agora, Kwengwere precisa se juntar a outros moradores em uma caminhada diária de 5 km até um centro comercial na pequena cidade de Kotwa para procurar biscates e poder comprar comida.

Em um dia bom, ela ganha cerca de US$ 3; em um dia ruim, ela faz a longa caminhada de volta para sua aldeia de Mafuta de mãos vazias.

Como a maioria dos moradores do distrito de cerca de 164.000 pessoas, sua família reduziu as refeições para apenas duas por dia.

“A maioria de nós não tem comida em casa”, disse Takesure Chimbu, 58, também de Mafuta. “Sem água, tudo está em baixo.”

Os casos de desnutrição aumentaram cerca de 20% em Mudzi nos últimos três meses, disse o médico distrital Kudzai Madamombe.

“A comida é muito cara no distrito, especialmente devido ao fato de sermos propensos à seca”, disse ele, pedindo ajuda do governo.

Diante desse aumento na desnutrição, especialistas em saúde em Mudzi criaram um mingau nutritivo chamado maworesa, que significa “o melhor” na língua local Shona.

É feito com ingredientes baratos e de origem local, como ovos, feijão-de-açúcar e frutos de baobá, que são doados pelos moradores locais.

O mingau foi preparado para cobrir as necessidades nutricionais básicas, incluindo carboidratos, proteínas, frutas e vegetais, disse Madamombe.

“Isso ajudou muito a reduzir a desnutrição usando o mínimo de dinheiro possível, ao mesmo tempo em que garantiu que cada criança em cada família recebesse pelo menos quatro grupos alimentares básicos pelo menos uma vez por semana”, disse ele.

O Zimbábue e os vizinhos Malawi e Zâmbia estão entre os países da África Austral mais afetados pela desnutrição após uma seca severa que, segundo especialistas, foi agravada pelo fenômeno El Niño.

Em maio, o presidente Emmerson Mnangagwa declarou estado de desastre, dizendo que o Zimbábue precisava de pelo menos US$ 2 bilhões para responder à seca.

Pelo menos 7,6 milhões de pessoas, quase metade da população, precisam de ajuda, disse a ONU em maio. Crianças menores de cinco anos e mulheres grávidas e lactantes são as mais afetadas.

“As colheitas não foram o que deveriam ser”, disse o diretor de comunicações da UNICEF Zimbábue, Yves Willemot. “A maioria das pessoas está vivendo em uma situação bem terrível, com falta de acesso à água e comida.”

No início de junho, a ONU lançou um apelo de US$ 429 milhões para ajudar o Zimbábue a pagar a seca.

“Até agora, exceto por recursos internos e recursos do cofre da ONU, não recebemos nenhuma contribuição”, disse Willemot.

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