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Paramount e Skydance se fundirão e acabarão com o reinado da família Redstone em Hollywood

O acordo também sinaliza a ascensão de um novo jogador poderoso, David Ellison, fundador da Skydance e filho do bilionário da Oracle, Larry Ellison.

A gigante do entretenimento Paramount se fundirá com a Skydance, encerrando uma gestão de décadas da família Redstone em Hollywood e injetando dinheiro desesperadamente necessário em um estúdio tradicional que tem lutado para se adaptar a um cenário de entretenimento em constante mudança.

As empresas anunciaram seu acordo de fusão na noite de domingo.

Eles definiram um processo de duas etapas por meio do qual a Skydance e seus parceiros adquirirão a National Amusements, que detém a participação majoritária da família Redstone na Paramount, por US$ 2,4 bilhões em dinheiro.

Posteriormente, a Skydance se fundirá com a Paramount, oferecendo US$ 4,5 bilhões em dinheiro ou ações aos acionistas e fornecendo US$ 1,5 bilhão adicional para o balanço da Paramount.

David Ellison, o filho de 41 anos do bilionário da Oracle Larry Ellision, fundou a Skydance em 2010 e se tornará presidente e executivo-chefe da nova Paramount. Jeff Shell, ex-executivo-chefe da NBCUniversal, será seu novo presidente.

O objetivo do acordo é posicionar a “nova Paramount” como um “híbrido tecnológico, para poder fazer a transição e atender às demandas e necessidades do mercado em evolução”, disse Ellison a analistas financeiros na segunda-feira.

O acordo representa o fim de uma era para Shari Redstone, cujo pai e falecido patriarca, Sumner Redstone, transformou a rede de cinemas drive-in da família em um império de mídia que incluía a Paramount Pictures, a rede de transmissão CBS e as redes de televisão a cabo Comedy Central, Nickelodeon e MTV.

“Dadas as mudanças na indústria, queremos fortalecer a Paramount para o futuro, ao mesmo tempo em que garantimos que o conteúdo continue sendo rei”, disse Shari Redstone, presidente da Paramount e da National Amusements, em um comunicado, citando uma frase cunhada por seu pai.

A fusão combinaria a Paramount, casa de filmes clássicos como Chinatown, O Poderoso Chefão e Bonequinha de Luxo, com seu parceiro financeiro em vários grandes filmes recentes, incluindo Top Gun: Maverick, Missão: Impossível-Acerto de Contas e Além da Escuridão: Star Trek.

A nova empresa combinada está avaliada em cerca de US$ 28 bilhões.

Tempo tumultuado na Paramount

A fusão intermitente ocorre em um momento tumultuado para a Paramount, que em uma reunião anual de acionistas no início de junho apresentou um plano de reestruturação que inclui grandes cortes de custos.

A liderança na Paramount tem sido volátil este ano depois que seu CEO Bob Bakish, após uma série de disputas com Shari Redstone, foi substituído por um “escritório do CEO” administrado por três executivos. Quatro diretores da empresa também foram substituídos.

A Paramount tem lutado para se firmar há anos, e seu negócio de TV a cabo tem sofrido uma hemorragia de dinheiro. Para capturar o crescente público de streaming de hoje, a empresa lançou o Paramount+ em 2021, mas as perdas e dívidas continuaram a crescer.

Enquanto Sumner Redstone construiu um vasto império de mídia, que incluía CBS e Viacom, essas empresas se fundiram e se separaram várias vezes ao longo dos anos. Mais recentemente, as empresas se uniram novamente em 2019, desfazendo uma divisão de 2006. A empresa, ViacomCBS, mudou seu nome para Paramount Global em 2022.

Sob a liderança de Sumner Redstone, a Viacom se tornou uma das gigantes da mídia do país, lar dos canais de TV paga MTV e Comedy Central e do estúdio de cinema Paramount Pictures.

É uma empresa com uma história rica, bem como um banco profundo de ativos de mídia, e a Skydance não foi a única empresa a mirar na Paramount nos últimos meses. A Apollo Global Management e a Sony Pictures também fizeram ofertas concorrentes.

No final do ano passado, a Warner Bros Discovery também foi manchete por explorar uma potencial fusão com a Paramount. Mas em fevereiro, a Warner teria interrompido essas negociações.

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