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Como uma garrafa de água deu à Inglaterra uma vantagem nos pênaltis

A escalação das semifinais da Euro 2024 está completa.

Com França e Espanha garantindo vagas nas semifinais ontem, Inglaterra e Holanda seguiram com vitórias hoje.

Ambas as quartas de final foram apertadas e dramáticas, de maneiras diferentes. A Inglaterra mais uma vez pareceu laboriosa e desprovida de imaginação durante boa parte do encontro com a Suíça, apenas para passar graças ao brilhante gol individual de Bukayo Saka — que anulou o gol de abertura de Breel Embolo — e depois alguns atos heroicos na disputa de pênaltis.

Enquanto isso, os holandeses se recuperaram da derrota contra a Turquia e chegaram à sua primeira semifinal da Eurocopa em 20 anos, marcando um encontro com a Inglaterra em Dortmund na quarta-feira.

Nossos escritores analisam os principais pontos de discussão.


O segredo do pênalti da Inglaterra? É tudo sobre a garrafa

No começo não parecia haver muita coisa.

Cole Palmer tinha acabado de marcar o primeiro pênalti da Inglaterra na disputa de pênaltis com a Suíça e Manuel Akanji estava caminhando para frente para responder. Jordan Pickford, o goleiro da Inglaterra, começou a trotar também, antes de repentinamente dobrar para trás.

Pickford tinha esquecido algo — sua garrafa de água, que estava estranhamente enrolada em uma toalha. Depois de pegá-la, ele voltou para seu gol e colocou a garrafa, ainda usando sua toalha, ao lado da rede lateral.

Tendo feito Akanji esperar um pouco mais ao avançar para inspecionar o ponto do pênalti, Pickford se acomodou na linha do gol. Akanji correu um pouco e acertou a bola com o pé direito, mas Pickford estava um passo à frente. Ele mergulhou para a esquerda, defendeu o pênalti e a Inglaterra teve uma vantagem que nunca perderia.

Boa sorte? Nem tanto. Na verdade, isso foi um triunfo de subterfúgio para a Inglaterra e sua equipe de analistas que estudaram as penalidades de todos os jogadores da Suíça, notaram onde eles tendiam a colocá-las e imprimiram suas descobertas para Pickford colar em sua garrafa de água.

A análise foi capturada por um fotógrafo no local, mas Pickford não quis correr riscos nos momentos que antecederam o pênalti de Akanji — daí sua decisão de embrulhar a garrafa naquela toalha.

E a equipe de bastidores da Inglaterra claramente fez bem o dever de casa. Eles decifraram que Akanji provavelmente atiraria para a direita, então a melhor maneira de Pickford jogar as porcentagens era mergulhar para a esquerda — o que ele fez devidamente.


Garrafa de água de Pickford com as instruções para a penalidade de Akanji (nós as circulamos aqui)

Tendo acertado na primeira vez, foi surpreendente que Pickford não tenha seguido o conselho de sua garrafa em todas as penalidades.

Fabian Schar pegou o segundo, mas em vez de fingir mergulhar para a direita antes de realmente mergulhar para a esquerda — como sua garrafa instruiu — Pickford fez o inverso, fingindo para a esquerda e pulando para a direita. A penalidade de Schar se desenrolou como a garrafa havia previsto, para a direita, onde a rede estava vazia.

Pickford seguiu seu caminho nos dois últimos pênaltis suíços: Xherdan Shaqiri chutou para a direita, mas a bola foi muito bem colocada e seu chute escapou das pontas dos dedos de Pickford.

A única penalidade em que a garrafa foi provada errada foi para Zeki Amdouni no quarto chute. Pickford se manteve firme e mergulhou baixo para a esquerda, como havia sido instruído, mas Amdouni o enganou indo para a direita.

Felizmente para a Inglaterra, aquela defesa foi o suficiente. E se a semifinal deles contra a Holanda na quarta-feira também for longe, não se surpreenda ao ver a garrafa e a toalha de Pickford fazerem outra aparição.

André Fifield


Estrelas de Saka — mas onde está Kane?

Quando Saka começa bem, a Inglaterra começa bem. Ele foi o melhor jogador deles no primeiro tempo contra a Sérvia na partida de abertura da Euro 2024, quando ele repetidamente teve a derrota do marcador Andrija Zivkovic, e hoje ele foi novamente.

Não foi coincidência que o primeiro tempo de hoje foi o melhor da Inglaterra desde que eles começaram o torneio há quase três semanas. Empurrado alto e aberto na posse de bola, em uma formação que quase parecia um 3-4-3, Saka enfrentou o lateral esquerdo Michel Aebischer. E ele facilmente o derrotou.

Muitas vezes no primeiro tempo, Saka aproveitou o fato de que a Inglaterra estava passando a bola para ele muito mais rápido do que tinha sido contra a Eslováquia na rodada anterior. Saka entrou em boas posições, cruzou e forçou escanteios. A única frustração foi que a Inglaterra nunca conseguiu transformar nenhum desses cruzamentos em chutes sérios a gol.


Bukayo Saka foi uma estrela da Inglaterra (Clive Mason/Getty Images)

O atacante Harry Kane, que estava propenso a recuar ao longo da partida, acabando por jogar na defesa em alguns momentos do segundo tempo, não conseguiu chegar ao final de nenhum dos lançamentos de Saka. Kane foi substituído na prorrogação após uma colisão acidental na linha lateral com o técnico da Inglaterra, Gareth Southgate.

Sem a bola, Saka teve que correr de volta e cobrir Ruben Vargas, mas ele fez isso diligentemente. E quando a Inglaterra mais precisava dele, Saka entregou com o empate crucial, bem quando seu time parecia completamente sem ideias.

Jack Pitt-Brooke


A Holanda conseguirá ir até o fim?

Uma sequência nada convincente, um técnico que não convenceu muitos, algumas vitórias de virada e uma sensação de que estar na metade boa da chave é a única razão pela qual estão nas semifinais… para a Inglaterra, leia-se Holanda.

Mas aqui estão eles, na final da Eurocopa pela primeira vez desde 2004. Então, quão boas são suas perspectivas de vencer apenas o segundo grande torneio em sua história?

Bem, a Turquia aproveitou suas fraquezas nas quartas de final de hoje, especialmente por meio de lances de bola parada e cruzamentos, enquanto a Áustria também tirou vantagem de uma defesa mal organizada ao relegá-los ao terceiro lugar na fase de grupos. Mas os holandeses também têm muito a seu favor.


Holanda comemora vitória sobre a Turquia (Stu Forster/Getty Images)

Assim como a Inglaterra, quando estão confiantes e a todo vapor, mostrando compostura e intensidade, podem ser ótimos de assistir, como foi o caso quando venceram a Romênia por 3 a 0 nas oitavas de final.

Hoje à noite, eles tiveram que mostrar determinação, espírito… e alguma perspicácia tática do técnico Ronald Koeman com suas mudanças no segundo tempo.

Cody Gakpo, autor de três gols, é uma ameaça óbvia (com quem a Turquia lidou bem até ele entrar no segundo poste para aproveitar uma defesa lenta e ajudar a marcar o gol da vitória, com um gol contra de Mert Muldur), enquanto se Jerdy Schouten, Tijjani Reijnders e Xavi Simons tiverem tempo e espaço no meio-campo, eles podem jogar — e muito mais.

Denzel Dumfries é sempre um perigo veloz na lateral e também tem o grandalhão Wout Weghorst entrando na briga vindo do banco para uma carnificina aérea.

A Inglaterra terá muito em que pensar.

Com a atual forma, a semifinal de quarta-feira em Dortmund parece muito acirrada para ser decidida.

Tim Spires


Guler parte… como uma estrela

Enquanto um adolescente do Barcelona — o espanhol Lamine Yamal — vem atraindo atenção durante o torneio por suas atuações brilhantes, um dos seus arquirrivais, o Real Madrid, surgiu como alguém igualmente emocionante.

Arda Guler, da Turquia, pode não ter jogado muito pelo Madrid na temporada passada, principalmente devido a lesões, mas ele terminou seu ano de estreia no Bernabéu em forma fabulosa (cinco gols em cinco jogos) e trouxe esse ímpeto para a Euro 2024.


Arda Guler foi uma estrela na Euro 2024 (Odd Andersen/AFP via Getty Images)

Sua segunda assistência do torneio contra a Holanda hoje foi uma beleza. Turquia e Guler, após um começo lento, entraram no jogo por meio de uma série de lances de bola parada ameaçadores com os quais os holandeses lutaram para lidar, e o gol de abertura foi uma extensão disso.

Após receber um escanteio afastado na direita da área, Guler estava ansioso para tentar colocar a bola em seu pé esquerdo favorito e chutá-la para dentro da área.

Sem ângulo para fazer isso, o jovem de 19 anos, que também acertou a trave em uma cobrança de falta no segundo tempo, relutantemente deu um toque de direita… e fez um cruzamento perfeito que confundiu completamente o goleiro Bart Verbruggen, que parecia alguém que tinha atravessado uma rua apenas para recuar e hesitar ao ver uma motocicleta em alta velocidade vindo em sua direção.

Verbruggen não pulou para reivindicar a bola nem voltou para sua linha de gol. Ele estava indefeso. Dê um passo à frente Samet Akaydin no poste de trás, jogando apenas por causa da suspensão de Merih Demiral, e ele plantou uma cabeçada fácil na rede.

O torneio de Guler pode ter acabado agora, mas você sente que este é apenas o começo de uma carreira brilhante, para o clube e para o país.

Tim Spires

Qual é o próximo?

  • Espanha x França (terça-feira, 20h BST; 15h ET)
  • Holanda x Inglaterra (quarta-feira, 20h BST; 15h ET)

(Foto superior: Carl Recine/Getty Images)

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