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Com a chegada das forças apoiadas pela ONU, os haitianos esperam que a normalidade retorne

Majorie Edoi vende comida em uma barraca na capital do Haiti, Porto Príncipe – ou costumava vender até que um conflito com gangues armadas isolou a cidade de fornecedores, paralisou rotas comerciais e levou o país caribenho aos maiores níveis de fome já registrados.

A mãe de três filhos, de 30 anos, agora vende comida em um dos muitos acampamentos improvisados ​​para pessoas deslocadas, montados em escolas por toda a cidade.

Mas com a dificuldade de obter bens, as oportunidades de sustentar os filhos estão diminuindo rapidamente.

“Não podemos comprar nada. Não podemos comer. Não podemos beber”, ela disse. “Gostaria que houvesse um governo legítimo para estabelecer segurança para que pudéssemos nos movimentar e vender produtos, para que as crianças pudessem ir à escola.”

Cerca de cinco milhões de pessoas no Haiti, quase metade da população, estão tendo dificuldades para se alimentar devido à violência, de acordo com a Classificação Integrada de Fases de Segurança Alimentar (IPC), uma referência internacional usada para avaliar a fome.

Desde o assassinato do último presidente do Haiti, Jovenel Moise, em 2021, gangues armadas expandiram seu poder e influência, tomando conta da maior parte da capital e se expandindo para terras agrícolas próximas. Suas apropriações de terras trouxeram saques, incêndios criminosos, estupros em massa e assassinatos indiscriminados.

Em junho, o primeiro contingente de uma força apoiada pelas Nações Unidas, com policiais majoritariamente africanos, há muito adiada, chegou ao Haiti para reforçar seus serviços de segurança com poucos recursos, e a polícia queniana começou a patrulhar Porto Príncipe. Os moradores responderam com otimismo cauteloso, embora ainda não esteja claro quando a maioria da força chegará.

Para mães como Edoi e Mirriam Auge, 45, a mudança não chega rápido o suficiente.

Incapazes de trabalhar, as famílias dependem de rações alimentares e kits de higiene trazidos por organizações não governamentais, cujos entregadores enfrentam balas perdidas nas linhas de batalha em constante mudança de Porto Príncipe.

“É complicado”, disse Jean-Martin Bauer, diretor do Programa Mundial de Alimentos (WFP) para o Haiti. “Pode haver um tiroteio perto de um dos locais pelos quais distribuímos, então você pode ter que cancelar e deixar as pessoas sem uma refeição naquele dia. Essas são as ligações que precisamos fazer.”

O PMA tem procurado encurtar suas cadeias de suprimentos, adquirindo alimentos como sorgo e callaloo, uma verdura popular no Caribe, de fazendas próximas, em vez de arriscar um transporte mais longo por barco ou caminhão por estradas controladas por gangues e portos fechados.

No entanto, Bauer disse que o WFP não tinha comida suficiente em estoque para cumprir seu plano de distribuição. Ele apontou para um fundo humanitário de 2024 das Nações Unidas para o Haiti que está mais de US$ 500 milhões abaixo da meta.

A crise alimentar já vem afetando os 11 milhões de haitianos há muito tempo.

Na década de 1980, políticas do programa de exportação dos Estados Unidos, seguidas pela liberalização comercial incentivada por credores globais, reduziram as tarifas de importação e o arroz americano inundou o mercado, enquanto os produtores locais do produto básico do país foram expulsos de seus empregos.

O país mais pobre do Hemisfério Ocidental, que já foi um produtor autossuficiente de arroz, agora importa 80% do seu arroz dos países mais ricos.

Hoje, os agricultores de Artibonite, o celeiro do Haiti, precisam lidar com tiroteios, roubos, extorsões e extorsões por parte de gangues, disseram agências da ONU.

Eles também relataram que as comerciantes conhecidas como Madan Sara, que tradicionalmente levam frutas e vegetais das fazendas para os mercados em todo o país, são frequentemente sequestradas e estupradas.

Para muitas crianças no Haiti, há poucas opções para obter comida. O desespero leva muitas a se juntarem a gangues, enquanto meninas acabam presas na prostituição.

“Se você for deslocado ou sua família não tiver um lugar para dormir, talvez seja necessário se juntar a grupos armados apenas para cobrir suas necessidades”, disse o consultor alimentar da Save the Children Haiti, Jules Roberto.

Os altos preços dos alimentos também alimentaram a crise. Peixe fresco na nação insular foi vendido por 60 por cento a mais em março do que há um ano, de acordo com a agência de estatísticas IHSI do Haiti, enquanto óleo de cozinha e arroz subiram 50 por cento.

“Precisamos ter uma força de resposta de segurança, mas também uma resposta humanitária robusta”, disse Bauer. “O Haiti nunca estará em paz enquanto metade de seus cidadãos estiver morrendo de fome.”

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